В космос запустили аппарат JUICE для поиска жизни на спутниках Юпитера

В космос запустили аппарат JUICE для поиска жизни на спутниках Юпитера

Днем 14 апреля 2023 года специалисты из Европейского космического агентства (ESA) запустили в космос свой новый исследовательский аппарат — межпланетную станцию JUICE. Она была разработана и запущена для изучения спутников планеты Юпитер, на поверхности которых много жидкой воды, способной содержать в себе инопланетную жизнь. Исследователи предупредили, что космическая миссия JUICE потребует от всех предельного терпения, потому что полет займет около восьми лет, и аппарат достигнет своей цели только в 2031 году. После этого он будет неторопливо изучать три разных спутника Юпитера и отправлять собранные данные на Землю. Не исключено, что именно благодаря JUICE мы узнаем, что не одиноки во Вселенной — это одно из самых важных космических миссий на данный момент. Поэтому предлагаю узнать о нем все самое интересное.

Межпланетная станция Jupiter Icy Moons Explorer (JUICE) займется поиском жизни на спутниках Юпитера

Содержание

Запуск космического аппарата JUICE

Запуск межпланетной станции JUICE состоялся 14 апреля, в 15:14 дня по московскому времени. Для вывода аппарата на орбиту использовалась ракета-носитель Ariane 5 — она успешно стартовала с космодрома Куру во Французской Гвиане. Спустя 29 минут после запуска, станция отделилась от ракеты и начала раскрывать солнечные панели. Трансляция запуска межпланетной станции JUICE велась онлайн.

Все интересное начинается с 48 минуты

Полет станции JUICE до Юпитера

Исследовательский аппарат JUICE не сможет полететь сразу же в сторону Юпитера.

Полет JUICE можно разделить на три фазы:

  • фаза межпланетного перелета, в ходе которого он несколько раз облетит Землю и Луну, а также планету Венера. Эта фаза будет самой долгой и продлится до 2029 года;
  • фаза «Jupiter Tour», которая начнется в 2031 году — сначала аппарат достигнет Юпитера, а потом покружится вокруг Европы;
  • фаза «Ganymede Tour», которая начнется в 2034 году — аппарат выйдет на орбиту Ганимеда и начнет его изучение.

Траектория полета станции JUICE на Юпитер

Согласно плану, межпланетная станция JUICE будет лететь до Юпитера 7,6 лет. Приближение произойдет в 2031 году, но научное оборудование будет включено за шесть месяцев до этого. Спутники Юпитера будут изучаться на протяжении четырех лет, после чего аппарат JUICE будет разбит о спутник Ганимед в 2025 году.

Конструкция космического аппарата JUICE

Межпланетная станция JUICE — это относительно небольшая коробка, напичканная исследовательским оборудованием. Но в развернутом виде она выглядит огромной, потому что оснащена десятью солнечными панелями площадью 85 квадратных метров.

Конструкция космического аппарата JUICE. Внешний вид межпланетной станции JUICE. Фото.

Внешний вид межпланетной станции JUICE

Масса конструкции JUICE составляет 5500 килограммов. Примерно 290 килограммов приходится на научное оборудование, но самой тяжелой частью аппарата является топливный бак весом 2000 килограммов.

Конструкция космического аппарата JUICE. Научное оборудование станции JUICE. Фото.

Научное оборудование станции JUICE

Научное оборудование состоит из 10 различных приборов, созданных специалистами из разных стран. Речь идет о разных камерах для снятия фотографий, магнитометре для изучения свойств магнитного поля космических объектов, а также инструментах для исследования внутреннего строения спутников Юпитера.

Есть ли жизнь на спутниках Юпитера

У планеты Юпитер существует более 80 спутников, но межпланетная станция будет изучать только три спутника: Ганимед, Европу и Каллисто. Главная цель проекта JUICE — это поиск внеземной жизни. Самые большие спутники Юпитера покрыты льдом, так что вполне могут иметь много воды в жидком виде. Хоть она и находится под толстым слоем льда, есть вероятность того, что в ней плавают живые организмы.

Больше всего ученых интересует спутник Ганимед, поэтому аппарат JUICE будет изучать его больше всего. Мало того, что под поверхностью этого объекта может быть океан воды, так еще это единственный спутник в Солнечной системе, который имеет собственное магнитное поле.

Есть ли жизнь на спутниках Юпитера. Спутник Ганимед. Фото.

Спутник Ганимед

Также исследовательский аппарат изучит спутник Европа — он облетит ее два раза на высоте 400—500 километров. Однако, станция сместит акцент с поиска органики и обратит больше внимания на процессы образования ледяной коры.

Есть ли жизнь на спутниках Юпитера. Спутник Европа. Фото.

Спутник Европа

Наконец, станция JUICE изучит спутник Каллисто, на котором может существовать жизнь.

Есть ли жизнь на спутниках Юпитера. Спутник Каллисто. Фото.

Спутник Каллисто

Существование жизни на Ганимеде, Европе и Каллисто возможно из-за вероятного наличия жидкой воды под поверхностью и разогревающей эту воду геотермальной активности. Возможно, внеземная жизнь будет открыта на этих спутниках Юпитера, а не на Марсе, как ожидалось ранее.

С каждым годом вероятность наличия жизни на Марсе все больше подвергается сомнению. Однако, она вполне могла существовать там миллионы лет назад, когда на поверхности планеты были реки и озера. Узнать, существовала ли жизнь на Марсе, мы так же сможем в 2030-е годы, когда NASA доставит на Землю образцы марсианского грунта и ученые изучат его в лабораториях. В общем, в будущем нас ожидает много интересных научных открытий.